Un singolo blocco di proteine ​​che si trova comunemente nel cibo può essere una chiave per prevenire la diffusione di un tipo di cancro al seno spesso mortale, secondo un nuovo studio multicentrico pubblicato oggi sulla rivista medica Nature.

Gli investigatori hanno scoperto che limitando un aminoacido chiamato asparagina in topi da laboratorio con carcinoma mammario triplo negativo, si poteva ridurre drasticamente la capacità del cancro di viaggiare in siti distanti nel corpo.

Tra le altre tecniche, il team ha utilizzato restrizioni dietetiche per limitare l’asparagina.

Gli alimenti ricchi di asparagina includono latticini, siero di latte, manzo, pollame, uova, pesce, frutti di mare, asparagi, patate, legumi, noci, semi, soia e cereali integrali.

Gli alimenti a basso contenuto di asparagina includono la maggior parte di frutta e verdura.

“Il nostro studio aggiunge un crescente numero di prove che suggeriscono che la dieta può influenzare il decorso della malattia”, ha detto Simon Knott, PhD, direttore associato del Center for Bioinformatics and Functional Genomics di Cedars-Sinai e uno dei primi due autori del studia. La ricerca è stata condotta in più di una dozzina di istituzioni.

Se ulteriori ricerche confermano le scoperte nelle cellule umane, limitare la quantità di pazienti affetti da asma di asparagina potrebbe essere una potenziale strategia per aumentare le terapie esistenti e per prevenire la diffusione del cancro al seno, ha aggiunto Knott.

I ricercatori hanno studiato cellule del cancro al seno triple negative, che crescono e si diffondono più velocemente della maggior parte degli altri tipi di cellule tumorali.

Si chiama triplo negativo perché manca di recettori per gli ormoni estrogeni e progesterone e fa poco di una proteina chiamata HER2.

Di conseguenza, resiste a terapie comuni – che prendono di mira questi fattori e hanno un tasso di mortalità superiore alla media.

La ricerca di studi precedenti ha rilevato che la maggior parte delle cellule tumorali rimane nel sito primario della mammella, ma un sottogruppo di cellule lascia il seno ed entra nel flusso sanguigno.

Queste cellule colonizzano nei polmoni, nel cervello e nel fegato, dove proliferano.

Il gruppo di studio voleva capire i tratti particolari delle cellule tumorali circolanti nel sangue e nei siti in cui si è diffuso il cancro.

I ricercatori hanno scoperto che l’aspetto della sintetasi asparagina – le cellule enzimatiche utilizzate per produrre asparagina – in un tumore primario era fortemente associato alla successiva diffusione del cancro.

I ricercatori hanno anche scoperto che la metastasi era molto limitata riducendo la sintetasi asparagina, il trattamento con la L-asparaginasi del farmaco chemioterapico o la restrizione dietetica.

Quando ai topi di laboratorio veniva somministrato cibo ricco di asparagina, le cellule tumorali si diffondevano più rapidamente.

“I risultati dello studio sono estremamente suggestivi sul fatto che i cambiamenti nella dieta potrebbero avere un impatto sia sul modo in cui un individuo risponde alla terapia primaria che sulla possibilità di diffusione della malattia letale più tardi nella vita”, ha detto l’autore senior dello studio, Gregory J. Hannon, PhD, professore di Cancer Molecular Biologia e regista, Cancer Research UK Cambridge Institute, Università di Cambridge in Inghilterra.

Gli investigatori ora stanno considerando di condurre una sperimentazione clinica in fase iniziale in cui i partecipanti sani consumerebbero una dieta a bassa asparagina.

Se la dieta si traduce in una diminuzione dei livelli di asparagina, il prossimo passo scientifico comporterebbe uno studio clinico con pazienti oncologici.

Probabilmente tale prova avrebbe impiegato restrizioni dietetiche, oltre a chemioterapia e immunoterapia, ha dichiarato Knott.

Studiare gli effetti dell’asparagina potrebbe anche alterare i trattamenti per altri tipi di cancro, dicono gli investigatori.

“Questo studio può avere implicazioni non solo per il cancro al seno, ma per molti tumori metastatici”, ha detto Ravi Thadhani, MD, MPH, vicepreside, Ricerca e Laurea in Ricerca Educativa, a Cedars-Sinai.

Le ricerche riportate in questa pubblicazione sono state supportate in parte dal National Cancer Institute del National Institutes of Health, con i seguenti numeri: P50-CA58223-09A1, R00 CA194077 e 5P30CA045508; dal National Institutes of Health al numero 5 P01 CA013106-44; e dalla Susan G. Komen Foundation (SAC110006); l’ICR e il CRUK Grand Challenge Award (C59824 / A25044); e una sovvenzione dal DOD BCRP (W81XWH-1-0300).

CategoryCure, Patologie, Salute

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