Perdere peso è, per la maggior parte delle persone, la parte facile.

La sfida più grande è cercare di tenerlo  per più di un anno.

Una nuova ricerca aiuta a spiegare perché le persone in questa seconda fase sono molto più inclini al fallimento.

In poche parole, le persone che hanno perso una parte significativa del loro peso sono più affamate e hanno un forte desiderio di mangiare per almeno un anno dopo il passaggio dalla perdita di peso al mantenimento della perdita di peso.

E anche quando i loro ormoni inviano forti segnali di sazietà al cervello dopo un pasto, non si sentono ancora pieni.

Il nuovo studio, pubblicato giovedì sull’American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism, è in linea con un crescente campo di ricerca che esplora la risposta tenace e multiforme del corpo alla perdita di peso.

Nel tentativo di garantire il recupero del peso perso, il corpo umano è stato trovato in grado di ripristinare il suo termostato per bruciare il combustibile in modo più efficiente, per risparmiare sui movimenti brucia-calorie e per aumentare l’impulso a trovare e mangiare cibo.

I ricercatori ritengono che queste risposte si siano evolute per proteggere gli umani dallo spreco di vite durante i periodi di carestia.

Ma nelle società in cui i cibi calorici non sono mai scarsamente disponibili, questi adattamenti hanno funzionato a scapito della dieta.

Inoltre, nelle persone che sono diventate obese, cresce il sospetto che queste risposte diventino più difficili da ignorare.

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno trovato prove del fatto che l’obesità rende il cervello più “sordo” per alcuni dei segnali di sazietà dell’intestino, e più acutamente sintonizzato con i segnali di fame.

La nuova ricerca offre alcune convalide per tale ipotesi.

Per studiare gli effetti della perdita di peso in 35 soggetti gravemente obesi, i ricercatori norvegesi li hanno aiutati a perdere quasi un decimo del loro peso.

Hanno fornito consigli dietetici, esercizio fisico e psicoterapia durante i soggiorni di tre settimane in un rifugio boscoso nella Norvegia orientale.

Tutti i soggetti avevano un indice di massa corporea maggiore di 42 (un BMI superiore a 30 è considerato obeso) all’inizio dello studio.

Ad un anno, quando i soggetti avevano perso una media di quasi 11 kg, sono tornati in ritiro per mappare i piani di manutenzione.

Ogni sei mesi dall’iscrizione a due anni, i ricercatori hanno fatto il check-in per condurre una serie di test.

Prima e per tre ore dopo i pasti, hanno misurato i sentimenti soggettivi di fame, pienezza e desiderio di mangiare, e hanno chiesto quanto cibo avevano in programma di consumare.

E hanno misurato i livelli circolanti di cinque ormoni separati che regolano l’appetito per vedere come hanno risposto alla prospettiva di un pasto o di un pasto appena mangiato.

Quello che hanno trovato è stata la reazione del corpo alla perdita di peso spostata nel tempo.

Nel breve periodo, quattro settimane dopo l’inizio del loro regime di esercizio fisico e di perdita di peso, i soggetti avevano perso in media il 3,5% del loro peso corporeo.

I loro livelli di ormoni che stimolano l’appetito erano aumentati rapidamente, probabilmente una risposta al fatto che ricevevano circa 3 ore di esercizio al giorno durante il ritiro.

Ma non hanno segnalato un aumento della fame o del desiderio di mangiare.

E con l’aumento dei livelli di ormoni della sazietà, si sentivano più sazi nella scia di mangiare un pasto.

Quando hanno raggiunto i loro obiettivi di perdita di peso, tuttavia, le cose sono cambiate.

Alla fine di un anno di dieta ed esercizio fisico, i partecipanti allo studio avevano perso circa il 7,4% del loro peso e avevano notevolmente migliorato la loro forma fisica.

Ma hanno riferito ai ricercatori un aumento significativo della loro fame e desiderio di mangiare.

E le sensazioni di pienezza riportate dopo i pasti erano precipitate.

Due anni dopo l’arruolamento nello studio e un anno nei loro programmi di mantenimento del peso, i soggetti avevano, in media, trattenuto il peso dal tornare indietro.

Ma hanno continuato a segnalare livelli di fame e desiderio di mangiare che erano alti o alti rispetto alla fine del primo anno.

E hanno riferito di non sentirsi più sazi dopo un pasto.

In entrambi i momenti, i loro livelli ormonali continuavano a mostrare aumenti nei composti stimolanti l’appetito, nonché quelli che avrebbero segnalato la pienezza.

Anche se hanno perso il peso e – con l’insolito livello di supporto dello studio – sono riusciti a tenerlo fuori, hanno sentito le forti grida dei loro ormoni che aumentano la fame.

Quelli pieni, non così tanto.

Le buone notizie, secondo i ricercatori:

Un programma sostenuto e solidale di restrizione dietetica e attività fisica induce la perdita di peso e può aiutare i pazienti molto obesi a mantenere il peso fuori.

Le cattive notizie:

“I pazienti con obesità grave che hanno perso quantità significative di peso … dovranno affrontare un aumento della fame a lungo termine.”

Se questi pazienti devono battere le probabilità e sostenere la loro perdita di peso, i professionisti che lavorano con loro dovranno trovare dei modi per aiutarli a far fronte, hanno aggiunto.

Maggiori informazioni: Silvia R Coutinho et al. Impatto della perdita di peso raggiunto attraverso un intervento multidisciplinare sull’appetito nei pazienti con grave obesità, American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism (2018). DOI: 10.1152 / ajpendo.00322.2017

CategoryCure, Patologie, Salute

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