Un virus influenzale modificato è stato ora utilizzato in esperimenti per inibire con successo la crescita del cancro del pancreas, secondo uno studio della Queen Mary University di Londra.

Lo studio, condotto dal Dr Gunnel Halldén e finanziato dal Pancreatic Cancer Research Fund, suggerisce che la nuova tecnica potrebbe potenzialmente diventare un nuovo trattamento promettente per i pazienti con la malattia aggressiva e potrebbe essere combinata con la chemioterapia esistente per migliorare le possibilità di sopravvivenza.

Il primo autore, il dott. Stella Man del Barts Cancer Institute di Queen Mary, ha dichiarato:

“Abbiamo dimostrato per la prima volta che i tumori pancreatici possono essere mirati in modo specifico con una versione modificata del virus dell’influenza comune.

“Il nuovo virus infetta e uccide specificamente le cellule del cancro del pancreas, causando pochi effetti collaterali nel tessuto sano vicino.

Non solo la nostra strategia di targeting è selettiva ed efficace, ma ora abbiamo ulteriormente ingegnerizzato il virus in modo che possa essere erogato nel flusso sanguigno per raggiungere le cellule tumorali che si sono diffuse in tutto il corpo.

“Se riusciremo a confermare questi risultati negli studi clinici sull’uomo, questo potrebbe diventare un nuovo trattamento promettente per i pazienti con cancro al pancreas e potrebbe essere combinato con i farmaci chemioterapici esistenti per uccidere le cellule tumorali perseveranti”.

Ogni anno circa 9 800 persone nel Regno Unito sono diagnosticati con carcinoma pancreatico.

La malattia è particolarmente aggressiva e presenta il più basso tasso di sopravvivenza di tutti i tumori: meno del 5% dei pazienti diagnosticati sopravvive per cinque anni o più.

Le ragioni alla base delle scarse percentuali di sopravvivenza includono la diagnosi tardiva della malattia e il rapido sviluppo del cancro di resistenza alle terapie attuali.

Per evitare la resistenza ai farmaci, l’uso di virus mutati è emerso come una promettente nuova strategia per attaccare i tumori in modo più mirato.

I ricercatori modificano il comune virus influenzale per attaccare il cancro al pancreas

Researchers modify common flu virus to attack pancreatic cancer
Dr. Gunnel Halldén, Queen Mary University of London Credito: Fondo per la ricerca sul cancro al pancreas

La ricerca, pubblicata sulla rivista Molecular Cancer Therapeutics, ha tratto vantaggio da una caratteristica unica delle cellule di cancro del pancreas – la presenza di una specifica molecola chiamata alfa v beta 6 (αvβ6), che si trova sulla superficie di molte cellule tumorali pancreatiche, ma, in modo cruciale, non su cellule normali.

Il team ha modificato il virus dell’influenza comune per visualizzare una piccola proteina aggiuntiva sul suo rivestimento esterno che riconosce e si lega alle molecole αvβ6.

Una volta che il virus entra nella cellula cancerosa, il virus si replica, producendo molte copie di se stesso prima di esplodere dalla cellula e quindi distruggerlo nel processo.

Le copie virali appena rilasciate possono quindi legarsi alle cellule tumorali vicine e ripetere lo stesso ciclo, eliminando del tutto la massa tumorale.

I ricercatori hanno testato i virus su cellule di cancro al pancreas umano, che erano stati innestati su topi, e hanno scoperto che inibivano la crescita del cancro.

Il concetto di utilizzo di virus modificati ha già mostrato risultati promettenti in vari tipi di cancro tra cui cervello, testa e collo e prostata.

I ricercatori dicono che il loro nuovo virus è più specifico ed efficace rispetto alle precedenti versioni virali e ha il vantaggio di essere in grado di cooperare con i farmaci chemioterapici attualmente utilizzati nella clinica.

Il virus dell’influenza viene ulteriormente modificato in modo che non sia in grado di causare la malattia in individui sani.

Maggie Blanks, CEO di Pancreatic Cancer Research Fund, ha dichiarato:

“È emozionante vedere una ricerca che abbiamo finanziato al Barts Cancer Institute dal 2009 – sia nella modifica dei virus come potenziale trattamento per il cancro del pancreas che nella conoscenza progressiva di alpha v beta 6 – si uniscono in questo studio con risultati così positivi.

Lo sviluppo di trattamenti più efficaci per il cancro del pancreas diventa ogni anno più urgente con l’aumentare dell’incidenza della malattia e speriamo di vedere questa ricerca progredire ulteriormente “.

Come con tutte le potenziali nuove terapie, il progresso verso gli studi clinici umani richiederà più tempo in quanto il ricercatore capo Dr Gunnel Halldén, del Barts Cancer Institute di Queen Mary, spiega:

“Attualmente, stiamo cercando nuovi fondi per supportare un ulteriore sviluppo nelle sperimentazioni cliniche entro i prossimi due anni. Con questo finanziamento in atto, le prove di fase iniziali richiederanno solitamente circa cinque anni per determinare se la terapia sia sicura ed efficace “.

Ulteriori informazioni: “Il nuovo mutante adenovirale oncolico Ad5-3Δ-A20T reindirizzato a” vβ6-integrine elimina in modo efficiente le cellule di cancro del pancreas “. Y. K. Stella Man, James A. Davies, Lynda Coughlan, Constantia Pantelidou, Alfonso Blázquez-Moreno, John F. Marshall, Alan L. Parker, Gunnel Halldén. Terapia dei tumori molecolari

CategoryCure, Patologie, Salute

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