L’epilessia è associata a differenze di spessore e volume nella sostanza grigia di diverse regioni del cervello, secondo una nuova ricerca condotta da UCL e dalla Keck School of Medicine di USC.

Il più grande studio di neuroimaging mai condotto su persone con epilessia, pubblicato oggi su Brain, mostra che l’epilessia coinvolge differenze fisiche più diffuse di quanto precedentemente ipotizzato, anche in tipi di epilessia che sono generalmente considerati più benigni se le crisi sono sotto controllo.

Le anormalità del cervello identificate dai ricercatori erano sottili e non erano ancora state implicate in alcuna perdita di funzione.

“Abbiamo riscontrato differenze nella materia cerebrale anche nelle comuni epilessie che sono spesso considerate relativamente benigne.

Anche se non abbiamo ancora valutato l’impatto di queste differenze, i nostri risultati suggeriscono che c’è più di epilessia di quanto pensiamo, e ora abbiamo bisogno di fare più ricerche per capire le cause di queste differenze “, ha detto l’autore principale dello studio, il professor Sanjay Sisodiya (UCL Institute of Neurology & Epilepsy Society).

L’epilessia è una malattia neurologica che colpisce lo 0,6-1,5% della popolazione globale, comprendente molte sindromi e condizioni diverse e definita da una tendenza alle convulsioni.

Lo studio è stato condotto dal consorzio globale ENIGMA-Epilepsy, parte di ENIGMA, che ha sede presso la Keck School of Medicine di USC, e ha riunito i dati di 24 centri di ricerca in Europa, Nord e Sud America, Asia e Australia. Misure cerebrali strutturali sono state estratte da scansioni cerebrali MRI di 2.149 persone con epilessia e rispetto a 1.727 controlli sani.

Il gruppo di epilessia è stato analizzato insieme per modelli comuni e diviso in quattro sottogruppi per identificare le differenze.

Il team ha riscontrato uno spessore ridotto della materia grigia in parti dello strato esterno del cervello (corteccia) e un volume ridotto nelle regioni del cervello sottocorticali in tutti i gruppi di epilessia rispetto al gruppo di controllo.

Il volume e lo spessore ridotti sono stati associati a una maggiore durata dell’epilessia.

In particolare, le persone con epilessia hanno esibito un volume più basso nel talamo destro – una regione che trasmette segnali sensoriali e motori, ed è stata precedentemente associata solo a determinate epilessie – e ridotto spessore nella corteccia motoria, che controlla il movimento del corpo.

Questi modelli erano persino presenti tra le persone con epilessie generalizzate idiopatiche, un tipo di epilessia caratterizzato dalla mancanza di qualsiasi cambiamento apprezzabile nel cervello, tale che in genere un neuroradiologo esperto non sarebbe in grado di vedere nulla di insolito nelle scansioni cerebrali.

“Alcune delle differenze che abbiamo trovato erano così sottili che potevano essere rilevate solo a causa delle ampie dimensioni del campione che ci ha fornito dati molto robusti e dettagliati”, ha detto il primo autore dello studio, il dott. Christopher Whelan (Mark and Mary Stevens Neuroimaging and Informatics Institute presso la Keck School of Medicine dell’USC e il Royal College of Surgeons in Irlanda).

I ricercatori hanno anche identificato le differenze tra i sottogruppi, che secondo loro devono riflettere le differenze nella biologia di base, come suggerito da recenti studi genetici.

“Abbiamo identificato una comune firma neuroanatomica dell’epilessia, in diversi tipi di epilessia.

Abbiamo scoperto che i cambiamenti strutturali sono presenti in più regioni del cervello, che informa la nostra comprensione dell’epilessia come un disturbo della rete “, ha detto il dott. Whelan.

Gli autori affermano che le loro scoperte devono essere seguite da studi longitudinali e genetici che potrebbero chiarire la causa delle differenze strutturali.

“Dal nostro studio, non possiamo dire se le differenze strutturali del cervello sono causate da convulsioni, o forse un insulto iniziale al cervello, o altre conseguenze di convulsioni – né sappiamo come questo potrebbe progredire nel tempo.

Ma identificando questi modelli, stiamo sviluppando una mappa neuroanatomica che mostra quali misure del cervello sono la chiave per ulteriori studi che potrebbero migliorare la nostra comprensione e trattamento delle epilessie “, ha detto il professor Sisodiya.

Ulteriori informazioni: Christopher D Whelan ed altri, anomalie strutturali del cervello nelle epilessie comuni valutate in uno studio ENIGMA in tutto il mondo, Brain (2017). DOI: 10.1093 / brain / awx341

CategoryCure, Patologie, Salute

Per informazioni        +39 0444 370519