Gli scienziati hanno scoperto le prime prove che suggeriscono che uno stress emotivo nell’infanzia ha effetti significativi e di ampia portata sul corpo e potrebbe portare a malattie più avanti nella vita.

Lo stress psicologico nell’infanzia cambia drasticamente la quantità di una classe importante di proteine, chiamate recettori GABAA, che a loro volta possono alterare il funzionamento del cuore, dei polmoni, dei reni e della vescica.

Era già noto che i cambiamenti nella quantità di recettori GABAA causano alcuni disturbi cerebrali, ma i ricercatori dell’Università di Portsmouth sono i primi a dimostrare che lo stress può anche alterare la loro espressione in altri organi.

Il gruppo di ricerca della Scuola di Farmacia e Scienze Biomediche ha studiato il modo in cui i recettori GABAA si comportano in organi secondari nei topi che sono stati esposti per la prima volta allo stress.

Lo studio fornisce la speranza che i farmaci che prendono di mira questi recettori possano ora essere sviluppati per trattare una serie di condizioni mediche, dall’ipertensione all’asma e dal diabete alle malattie infiammatorie dell’intestino.

Lo studio è pubblicato su Frontiers in Molecular Neuroscience.

Il ricercatore Dr. Jerome Swinny ha detto:

“I recettori GABAA erano noti per controllare l’attività cerebrale e servivano come bersagli importanti per molti farmaci usati nella medicina moderna per trattare i disturbi del cervello, come l’epilessia, l’ansia e l’induzione dell’anestesia chirurgica.

“Siamo stati sorpresi di scoprire che anche queste proteine ​​sono state espresse così ampiamente oltre il cervello.

Stress in infancy ‘dramatically alters’ body’s organs
Immagine microscopica del recettore GABAA nell’intestino del mouse. Credito: Università di Portsmouth
“I drammatici cambiamenti indotti dallo stress nella quantità di recettori GABAA rispetto a ciò che si trova normalmente sono intriganti.

Cambierà la funzione degli organi e, suggeriamo, contribuirà alle malattie degli organi “.

La ricerca è stata condotta dal socio ricercatore senior Dr. Mohsen Seifi, insieme a Ethan Everington e Adina Gibbard che erano studenti di MSc e BSc, rispettivamente, all’epoca, nella Scuola di Farmacia e Scienze Biomediche dell’Università.

La ricerca è stata effettuata nel laboratorio del Dr. Swinny, un lettore in neurofarmacologia e uno degli autori.

Egli ha detto:

“È noto da tempo che le avversità nell’infanzia, come la negligenza o l’abuso, conferiscono una vulnerabilità allo sviluppo di una serie di condizioni mediche più avanti nella vita, incluse malattie mentali come ansia e disturbi cardiovascolari o metabolici.

“Tuttavia, esattamente come tali impatti emotivi sul normale funzionamento dei diversi organi all’interno del nostro corpo rimane inafferrabile, il che impedisce lo sviluppo di efficaci terapie farmacologiche”.

Il sistema nervoso centrale umano è progettato per resistere allo stress, ha detto, e una certa quantità di stress consente all’uomo di adattarsi e sopravvivere in un ambiente in continua evoluzione. I problemi iniziano quando l’esposizione allo stress è costante.

“Una minaccia prolungata è dannosa per la nostra sopravvivenza.

Il sistema nervoso di un bambino non è abbastanza maturo per essere in grado di affrontare un’esposizione prolungata alle sostanze chimiche che mediano la nostra risposta allo stress.

Di conseguenza, tali esperienze spesso conferiscono una vulnerabilità ai cambiamenti nel normale sviluppo del loro corpo e della mente.

“Sappiamo molto su queste proteine ​​nel cervello e questo ci ha permesso di sviluppare farmaci per condizioni associate come l’ansia. Speriamo che questa nuova comprensione dello stress e di questi recettori possa eventualmente essere applicata ad altre parti del corpo, per trattare un’ampia gamma di disturbi dall’ipertensione, al diabete, a una pancia sconvolta. “

Maggiori informazioni: Ethan A. Everington et al. Caratterizzazione molecolare della diversità della subunità del recettore GABA-A all’interno dei principali organi periferici e della loro plasticità in risposta allo stress psicosociale della prima infanzia, frontiere nella neuroscienza molecolare (2018). DOI: 10.3389 / fnmol.2018.00018

Fornito da: University of Portsmouth

CategoryPscicologia

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