Nuovi farmaci nelle prime fasi di sviluppo da parte delle aziende farmaceutiche potrebbero avere un ulteriore vantaggio: la capacità di annullare il virus HPV, che può causare il cancro del collo dell’utero e le condizioni della pelle.

Scienziati dell’Università di Leeds e dell’Università di Birmingham, la cui ricerca si concentra su Human Papilloma Virus (HPV), affermano che molte persone non sono consapevoli che e’ responsabile anche di numerosi altri tumori, specialmente quelli che colpiscono la testa e il collo, che stanno aumentando e diventando più prevalenti negli uomini.

Hanno ora scoperto il ruolo di una delle proteine ​​cruciali responsabili del fatto che l’HPV infetti le cellule. Si chiama STAT3 ed è essenziale per la replica di HPV.

Il team, guidato dal Dr. Andrew Macdonald presso l’Astbury Center for Structural Biology dell’Università, ha affermato che senza il virus STAT3 il virus non potrebbe funzionare perché non sarebbe disponibile la serie completa di proprietà necessarie.

Completando il percorso

Il suo team, finanziato da Wellcome e dal Medical Research Council, ha anche trovato i singoli enzimi che attivano STAT3 in cellule infettate con HPV.

Scoprendo l’identità e il ruolo di questi enzimi che “accendono” STAT3 completa la catena e significa che gli scienziati hanno un nuovo percorso da seguire per individuare i tumori basati sull’HPV.

Il dottor Macdonald ha detto che il fatto che i farmaci fossero già sviluppati e che miravano agli stessi enzimi per altri usi significava che la possibilità di un nuovo trattamento potrebbe essere molto più vicina a diventare una realtà.

Ha detto: “Abbiamo bisogno di trovare nuovi modi per trattare i tumori HPV, quindi abbiamo lavorato per capire come funziona il virus e interagisce con le cellule.

“Ora abbiamo identificato sia il ruolo di STAT3 che come è attivato, abbiamo un potenziale obiettivo per futuri studi nella lotta contro la malattia associata all’HPV.

“Sappiamo che ci sono vari farmaci in via di sviluppo che hanno il potenziale per indirizzare gli enzimi che abbiamo a che fare con altri scopi. Questa è una grande notizia perché significa che mentre c’è ancora molta strada da fare, abbiamo già superato il primo ostacolo “.

Controllare il virus

Il team ha utilizzato campioni di cellule epiteliali umane donate per capire come il virus ha aumentato la crescita cellulare, e ha scoperto che quando STAT3 non era attivo, questo era prevenuto.

Ph.D. il ricercatore Ethan Morgan, che ha svolto gran parte del lavoro di laboratorio per identificare i ruoli di STAT3 e gli enzimi che lo accendono, ha aggiunto:

“Il processo di scoperta di questi enzimi e il modo in cui attivano STAT3 è stato molto importante perché ora abbiamo trovato un approccio che potrebbe prevenire l’infezione da HPV.

Il prossimo passo per noi sarà più tempo in laboratorio affinando il nostro lavoro e confermando il ruolo di STAT3 nei tumori associati a HPV. ”

Attualmente non esiste un programma di screening per i tumori della testa e del collo e, mentre esiste un vaccino HPV, è efficace solo se somministrato prima dell’infezione con il virus.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista PLoS Pathogens.

Maggiori informazioni: Ethan L. Morgan et al. L’attivazione di STAT3 da parte dell’E6 è essenziale per il ciclo vitale di HPV18 differenziato-dipendente, PLOS Pathogens (2018). DOI: 10.1371 / journal.ppat.1006975
Riferimento alla rivista: PLoS Pathogens

Fornito da: University of Leeds

CategoryCure, Patologie, Salute

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