Oggi i ricercatori concordano sul fatto che mangiare aglio, usato per migliaia di anni per curare malattie umane, può ridurre il rischio di sviluppare alcuni tipi di cancro, malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2.

Tuttavia, in una recensione pubblicata il 26 aprile sulla rivista Trends in Pharmacological Sciences, i ricercatori del Regno Unito sostengono che spiegare esattamente come l’aglio influisce sulla salute umana e ottenere risultati coerenti durante gli studi clinici è più complesso, a causa della vasta gamma di composti aglio produce.

Il sapore unico di aglio proviene da composti di zolfo.

Come altri membri della famiglia allium, la pianta assorbe il solfato dal terreno e lo incorpora in amminoacidi e molecole di stoccaggio di zolfo.

Queste molecole di stoccaggio dello zolfo possono quindi essere scomposte in circa 50 diversi composti contenenti zolfo quando l’aglio viene preparato e mangiato.

“Queste molecole danno alle piante un vantaggio ecologico quando crescono in natura.

Come succede, sono anche biologicamente attivi all’interno di cellule e tessuti di mammiferi “, afferma l’autore senior Peter Rose, un biochimico dell’Università di Nottingham.

Questi composti sono ben studiati in aglio, e c’è una ricerca per suggerire che sono importanti nel produrre gli effetti sulla salute per i quali l’aglio è rinomato.

Comprendere come producono questi effetti è meno chiaro, tuttavia, in parte perché il modo in cui prepariamo l’aglio influisce su quali composti di zolfo finiamo col consumare.

Tagliare l’aglio fresco, fare fermentare l’aglio con l’alcol e premere l’aglio per l’olio, ad esempio, produce diversi composti di zolfo.

“Ciascuna di queste forme preparative potrebbe avere un effetto diverso all’interno dei sistemi dei mammiferi. E questo è ciò che rende questa ricerca così complessa, perché non capiamo veramente come questi composti siano metabolizzati negli esseri umani ed è molto difficile identificare meccanismi di azione comuni per queste molecole “, dice.

Mentre non esiste un modo giusto o sbagliato per preparare il tuo aglio, questa stranezza della biochimica dell’aglio potrebbe spiegare perché gli studi sugli effetti della pianta sull’uomo hanno avuto risultati così misti.

“Quando si tratta di studi sull’intervento umano, c’è stata molta disparità. A volte il consumo e l’esposizione a questi composti ha effetti biologici e altre volte non fa nulla.

Penso che sia necessario riesaminare, proprio a causa della pura complessità della diversità di questi tipi di composti e della diversa distribuzione di questi tra diversi prodotti a base di aglio “, afferma.

Rose e i suoi colleghi sono particolarmente interessati a come questi composti dello zolfo possano influenzare le molecole gassose di segnalazione come l’ossido di azoto e l’idrogeno solforato, che sono naturalmente prodotti dai nostri corpi.

Le molecole gassose di segnalazione svolgono un ruolo importante nella comunicazione cellulare e nel mantenimento dell’omeostasi, e i livelli alterati di questi sono presenti in molte malattie.

Recenti ricerche in vitro hanno collegato i tipi di composti dello zolfo che otteniamo dall’aglio all’aumentata produzione di queste molecole, suggerendo che questo potrebbe essere il meccanismo comune mediante il quale i diversi composti dello zolfo influenzano il corpo umano.

C’è ancora molta ricerca da fare, ma Rose crede che un giorno potremmo essere in grado di identificare altre piante che stimolano la produzione di questi gas o modificare aglio, cipolle e altri alliums per essere più efficienti nel produrli una volta ingeriti.

“Ci sono molte possibilità in quest’area per trovare approcci che potrebbero ridurre il rischio di malattie e migliorare la salute umana, ma tutto torna a quelle domande fondamentali su ciò che realmente accade a questi composti quando li metabolizziamo.

C’è un intero spettro di lavoro umano che deve ancora essere fatto per esplorare ulteriormente alcuni di questi strani e meravigliosi composti di zolfo che troviamo nelle nostre diete “, dice.

Crede anche che sia importante ricordare che l’aglio non è una specie di proiettile magico.

“Non penso che ci sia una singola specie di pianta che è un toccasana, ma ci sono certamente specie di piante che sono fortemente associate alla riduzione del rischio di malattia negli esseri umani.

La varietà è il sale della vita, ma capire la chimica di alcune delle tue spezie è probabilmente una cosa molto vantaggiosa da fare. “

Ulteriori informazioni: Tendenze in Scienze Farmacologiche, Rose et al .: “Agenti e mediatori gassosi” http://www.cell.com/trends/pharmacological-sciences/fulltext/S0165-6147(18)30061-0, DOI: 10.1016 /j.tips.2018.03.009
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CategoryAlimenti, Nutrizione

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