Un nuovo studio suggerisce che l’attivazione del sistema immunitario di una madre durante la gravidanza, come durante una risposta allergica, possa influenzare lo sviluppo del cervello fetale.

Ciò potrebbe influenzare la suscettibilità del bambino a disturbi psichiatrici in età avanzata, come l’autismo, la schizofrenia e il disturbo da deficit di attenzione e iperattività.

Pubblicato nel Journal of Neuroscience, lo studio ha trovato una relazione tra due proteine ​​rilasciate dal sistema immunitario di una madre durante il terzo trimestre di gravidanza e il modo in cui una determinata rete cerebrale coinvolta nei suddetti disturbi si è sviluppata nei neonati.

Un altro studio pubblicato l’anno scorso ha suggerito l’attivazione del sistema immunitario della madre durante la gravidanza potrebbe influenzare la salute mentale dei bambini a lungo termine e disturbi dello sviluppo, in particolare l’autismo.

Questi studi aggiungono a prove crescenti che collegano una significativa risposta immunitaria – come quella che si sviluppa durante l’influenza o l’intossicazione alimentare – in gravidanza a esiti negativi per la prole della donna più tardi nella vita.

I ricercatori hanno definito queste esagerate risposte immunitarie in gravidanza, potenzialmente dannose per il feto, come “attivazione immunitaria materna” (MIA).

La risposta immunitaria
Il sistema immunitario può essere pensato come un esercito.

Quando un agente infettivo come un virus o un batterio invade il nostro corpo, può provocare malattie o febbre.

Il nostro sistema immunitario riconosce questi segnali di pericolo e monta un suo attacco.

Questo attacco, noto come risposta immunitaria, viene eseguito da molecole e cellule immunitarie che lavorano per neutralizzare ed eliminare le minacce.

Nella maggior parte delle situazioni, la risposta immunitaria protegge il corpo dalla malattia.

Ma può anche essere negativo in alcuni casi, come nelle malattie autoimmuni come il diabete (tipo uno), l’artrite reumatoide e la sclerosi multipla.

Nel diabete, una risposta immune erroneamente induce le molecole immunitarie ad attaccare il pancreas ea ridurre le cellule produttrici di insulina.

È ben noto che l’ambiente dell’utero è importante per lo sviluppo sano del bambino.

Questo ambiente è generalmente stabile e ben bilanciato, monitorato dai numerosi sistemi che supportano il benessere, compresi i sistemi nervoso e immunitario.

Quando si verifica attivazione immunitaria materna, si ritiene che questo equilibrio sia interrotto.

A pregnant woman is shown

Lo studio dell’attivazione immunitaria materna nell’uomo è molto più complicato. Non esiste un modo etico di indurre la MIA nelle madri ad osservare come influisce sullo sviluppo fetale.

Tutti gli studi sono retrospettivi e mostrano una correlazione tra due cose, il che significa che mostrare MIA causa direttamente problemi di sviluppo del bambino è difficile. l’immagine è di dominio pubblico.

Eserciti di molecole immunitarie attivate, come citochine, chemochine e anticorpi specifici, possono aumentare e alterare l’ambiente interno dell’utero.

Gli elevati livelli di citochine e chemochine possono interferire con il normale sviluppo del bambino, in particolare il cervello del bambino e il sistema nervoso e immunitario.

Studi da animale a uomo
Molti studi sugli animali, sia nei roditori che nei primati non umani, hanno dimostrato che l’attivazione immunitaria materna indotta sperimentalmente causa deficit evolutivi, comportamentali e sociali nella prole.

Ad esempio, quando i topi gravidi vengono iniettati con una sostanza che scatena una risposta immunitaria, i cuccioli risultanti mostrano disabilità sociale, comportamenti ripetitivi e difficoltà di comunicazione.

Questi comportamenti animali sono stati ritenuti simili a quelli dei disturbi dello sviluppo umano come l’autismo.

Lo studio dell’attivazione immunitaria materna nell’uomo è molto più complicato.

Non esiste un modo etico di indurre la MIA nelle madri ad osservare come influisce sullo sviluppo fetale.

Tutti gli studi sono retrospettivi e mostrano una correlazione tra due cose, il che significa che mostrare MIA causa direttamente problemi di sviluppo del bambino è difficile.

Gli studi sulla popolazione (in cui le madri e i loro figli sono seguiti nel tempo) mostrano che le condizioni e le infezioni autoimmuni possono causare un piccolo aumento dei tassi di salute mentale e dei disturbi dello sviluppo nei bambini in età avanzata.

Il nostro studio ha trovato che i bambini di madri che avevano avuto reazioni allergiche o asmatiche durante la gravidanza avevano una maggiore gravità dei sintomi autistici.

Capire come e perché il sistema immunitario fa questo rimane elusivo.

Non è ancora chiaro, ad esempio, perché il sistema immunitario attacca il pancreas in quelli con diabete.

Una combinazione di fattori genetici e ambientali è probabilmente responsabile.

Allo stesso modo, nei disturbi dello sviluppo come l’autismo, sappiamo che ci sono molte cause e probabilmente molti tipi di autismo.

Non abbiamo alcun marcatore biologico, oltre al DNA sequenziamento, per aiutarci a identificare i diversi tipi di autismo o marcatori che aiutano a guidare trattamenti diversi.

Ma alcune famiglie riportano una lunga storia di problemi immunitari o autoimmuni.

Ci sono anche molti bambini i cui sintomi sono pesantemente influenzati dagli insulti immunitari, come febbre e influenza.

Se siamo in grado di identificare i marcatori biologici coinvolti negli effetti dell’attivazione immunitaria materna, saremmo in grado di indirizzare terapie per questo particolare gruppo di bambini.

Potremmo anche essere in grado di svelare le complicazioni di disturbi complicati, come l’autismo o la schizofrenia, cercando di capire perché alcuni trattamenti funzionano in alcuni pazienti ma non in altri.

Ciò aprirebbe la possibilità di utilizzare test e terapie mirate per rilevare o prevenire i disordini del neurosviluppo nel grembo materno.

INFORMAZIONI SU QUESTO ARTICOLO DI RICERCA NEUROSCIENZA
Fonte: Adam Guastella, Russell Dale e Shrujna Patel – The Conversation

CategoryCure, Patologie, Salute

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