Il fatto che l’amianto causi il cancro è stato in gran parte indiscusso per quasi 50 anni.

Ora, i ricercatori sostenuti dalla Fondazione nazionale svizzera per la scienza (SNSF) hanno scoperto perché le fibre causano danni all’organismo.

“L’esposizione cronica all’amianto innesca un tipo di riparazione dei tessuti”, afferma Emanuela Felley-Bosco, che ha guidato lo studio.

“Il sistema immunitario è fuori equilibrio e non è più abbastanza forte per combattere la formazione del tumore”.

La ricerca – una collaborazione tra gli ospedali universitari di Zurigo, Ginevra e Toronto (Canada) e l’Università di Friburgo e ETH di Zurigo – è stata pubblicata sulla rivista Oncogene.

Le micro-lesioni portano alla proliferazione cellulare

Contrariamente alla credenza popolare, l’amianto non causa il cancro ai polmoni.

Piuttosto, passa attraverso i polmoni in uno strato cellulare che circonda tutti gli organi interni (il mesotelio).

Tuttavia, il sistema linfatico non è in grado di eliminare le fibre lunghe e appuntite.

Di conseguenza, rimangono bloccati nel mesotelio dove causano lesioni tissutali persistenti, che possono portare al cancro.

Per studiare come reagiscono gli organismi, i ricercatori hanno iniettato fibre di amianto nella cavità addominale dei topi, che contiene anche tessuto mesoteliale.

Sebbene l’amianto sia chimicamente innocuo, queste micro-lesioni innescano una reazione immunitaria:

segnali infiammatori vengono inviati, mobilitando i globuli bianchi.

Nel mesotelio infiammato vengono attivate vie di segnalazione della riparazione tissutale, che favoriscono la proliferazione cellulare e favoriscono quindi la crescita dei tumori.

Inoltre, il team ha trovato un accumulo di mutazioni nell’RNA – una sorta di copia funzionante del DNA.

I ricercatori ipotizzano che, tra le altre cose, queste mutazioni servono ad attenuare la risposta immunitaria del tessuto.

Di conseguenza, la formazione del tumore non viene più efficacemente combattuta e il cancro può svilupparsi.

Un meccanismo simile è all’opera negli esseri umani: l’analisi dei dati di una banca genetica ha rivelato che i tumori di pazienti con esiti negativi producono anche grandi quantità dell’enzima che causa le mutazioni nell’RNA.

Riconoscimento precoce e terapia immunitaria

“In precedenza, il cancro causato dall’amianto era una scatola nera”, dice Felley-Bosco.

I risultati del suo team saranno utili nel riconoscere i primi segni di infiammazione e nello sviluppare una terapia specifica contro il cancro mesoteliale.

“Una terapia contro gli inibitori del sistema immunitario è un approccio promettente”, afferma Felley-Bosco. ”

Approcci terapeutici simili al trattamento del cancro mesoteliale sono già in uso oggi “.

Uno studio clinico sull’immunoterapia allo stadio avanzato della malattia è in corso anche in cinque ospedali svizzeri e in altri dieci ospedali nel Regno Unito e in Spagna.

I risultati potrebbero anche rivelarsi utili per comprendere altri tipi di cancro che possono essere causati da infiammazioni croniche come la colite ulcerosa, il morbo di Crohn e le infezioni da Helicobacter pylori.

Maggiori informazioni: Hubert Rehrauer et al. Come l’amianto spinge il tessuto verso i tumori: attivazione YAP, reclutamento dei precursori mesoteliali e dei macrofagi, editing RNA e mutazioni somatiche, Oncogene (2018). DOI: 10.1038 / s41388-018-0153-z
Riferimento alla rivista: ricerca Oncogene e più sito web di informazioni

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