I ricercatori della Cardiff University e della Wales Kidney Research Unit hanno scoperto un potenziale nuovo metodo per prevenire il processo che causa la formazione la fibrosi negli organi.

La nuova ricerca, in collaborazione con l’Università di Exeter e il Cleveland Clinic Lerner Research Institute, prevede l’alterazione delle cellule responsabili della guarigione delle ferite e della riparazione dei tessuti e potrebbe portare a trattamenti che potrebbero prevenire e persino invertire la fibrosi degli organi – una delle principali cause di malattia e la morte in tutto il mondo

La fibrosi è la formazione di tessuto connettivo fibroso in eccesso in un organo come parte di un processo riparativo o reattivo.

Questo processo biologico può portare a danni permanenti agli organi e malattie croniche.

Le malattie fibrotiche comprendono la fibrosi cardiaca e polmonare, l’aterosclerosi, l’asma, la cirrosi e lo scleroderma.

Durante i loro test di laboratorio, il team ha scoperto che una proteina precedentemente pensata per abbattere semplicemente catene di zucchero può essere utilizzata per apportare alterazioni all’RNA delle cellule responsabili della guarigione delle ferite e della riparazione dei tessuti, influenzando radicalmente la loro funzione.

La dott.ssa Soma Meran, della School of Medicine dell’università di Cardiff e dell’unità di ricerca sui reni del Galles, ha dichiarato:

“Siamo rimasti sorpresi nello scoprire che la proteina ialuronidasi-2 può legarsi all’RNA in una cellula e alterarne l’attività.

Nel caso delle cellule responsabili della fibrosi e della formazione di cicatrici, possiamo potenzialmente usare questa tecnica per impedire loro di produrre tessuto cicatriziale.

Questo apre nuove eccitanti vie di ricerca nello studio della fibrosi “.

Gli interessi particolari della squadra presso l’Unità di ricerca sui reni del Galles riguardano la prevenzione e / o l’inversione della malattia renale cronica, che al momento non può essere invertita e consuma circa il 3% del budget NHS.

Molti di questi pazienti richiedono in definitiva la dialisi o il trapianto di rene e questi trattamenti sono associati a rischi e complicanze significativi.

La prossima fase della ricerca sarà di approfondire ulteriormente la struttura della Ialuronidasi-2 per identificare ciò che lo fa viaggiare verso il nucleo di una cellula e influenzare il materiale genetico.

In futuro il team spera di sviluppare proteine ​​sintetiche che imitino gli effetti benefici della ialuronidasi-2 per lo sviluppo in campo terapeutico.

Ulteriori informazioni: Adam C. Midgley et al. La ialuronidasi nucleare 2 guida lo splicing alternativo di CD44pre-mRNA per determinare il fenotipo cellulare profibrotico o antifibrotico, Science Signaling (2017). DOI: 10.1126 / scisignal.aao1822
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