I ricercatori del Kentucky Research Spinal Cord Injury Research Center (KSCIRC) dell’Università di Louisville hanno scoperto che l’allenamento, progettato per aiutare le persone con SCI  può migliorare la funzione motoria, porta anche a migliorare la funzione della vescica e dell’intestino e l’aumento del desiderio sessuale.

I partecipanti alla ricerca che hanno ricevuto una formazione basata sulle attività condotta da KSCIRC presso il Frazier Rehab Institute hanno inizialmente riportato miglioramenti in termini di vescica, intestino e funzione sessuale in modo aneddotico.

Charles Hubscher, Ph.D., professore e ricercatore presso KSCIRC, ha documentato quei cambiamenti nella ricerca pubblicati oggi sulla rivista PLOS ONE.

Per le persone con gravi lesioni del midollo spinale, la disfunzione della vescica e dell’intestino sono tra i fattori più dannosi per la loro qualità della vita, anche più della perdita della mobilità indipendente.

“I pazienti con lesione del midollo spinale dicono che sono più preoccupati dai problemi associati alla funzione della vescica”, ha detto Hubscher.

“Queste problematiche contribuiscono pesantemente a un declino della loro qualità della vita e incidono sulla salute generale”.

La disfunzione della vescica associata alla SCI provoca numerose complicazioni di salute, che richiedono una gestione per tutta la vita e cure urologiche sotto forma di cateterizzazione, interventi farmacologici e chirurgici, stimolazione elettrica periferica e stent uretrali.

Tutte queste terapie portano con sé gravi effetti collaterali e nessuno migliora sostanzialmente le funzioni di base.

Per documentare i cambiamenti della vescica, dell’intestino e della funzione sessuale derivanti dalla terapia basata sull’attività, Hubscher ei suoi colleghi hanno effettuato test urologici (urodinamica) e hanno chiesto ai partecipanti alla ricerca una lesione spinale grave (SCI) di completare indagini sulla loro vescica e altre funzioni.

Otto dei partecipanti hanno ricevuto un allenamento basato sull’attività, che comprende l’allenamento del locomotore, un tapis roulant con il peso del corpo supportato e l’allenamento in piedi in un telaio appositamente progettato.

Quattro partecipanti non hanno ricevuto una formazione.

Le funzioni dei partecipanti attivi dopo l’allenamento sono state confrontate con le loro condizioni prima dell’allenamento e con le persone che non ricevevano una formazione.

Dopo 80 sessioni giornaliere di allenamento locomotore con o senza allenamento stand-by, gli individui attivi sono riusciti ad immagazzinare significativamente più urina a pressioni più sicure, hanno riportato un minor numero di episodi di minzione notturna e ridotta incontinenza generale, così come un miglioramento del funzionamento intestinale e un aumento del desiderio sessuale.

“La ricerca pubblicata oggi indica che l’allenamento basato sull’attività rafforza i circuiti neurali che controllano le funzioni urogenitali e intestinali”, ha detto Hubscher.

“Speriamo di convalidare ulteriormente tali risultati determinando se i miglioramenti possono portare all’eliminazione dei farmaci correlati e / o alla riduzione a lungo termine del numero di cateterizzazioni giornaliere.

Inoltre, stiamo valutando gli effetti della stimolazione epidurale del midollo spinale su tali circuiti “.

Susan Harkema, Ph.D., professore e direttore associato di KSCIRC e autrice dello studio, ha affermato che la pubblicazione evidenzia il valore delle collaborazioni di ricerca presso UofL.

“Questo lavoro mostra l’ambiente eccezionale per la ricerca dell’UofL, con scienziati di base che lavorano in parallelo con i medici in riabilitazione e neurochirurgia”, ha detto Harkema.

“Ci sono relativamente pochi ricercatori che si occupano della vescica, dell’intestino e della funzione sessuale sia negli animali che nell’uomo nelle lesioni croniche del midollo spinale. Il lavoro del Dr. Hubscher aggiunge un aspetto unico e prezioso alla nostra ricerca. “

Ricerca sulla stimolazione epidurale

I ricercatori del KSCIRC stanno studiando l’uso della stimolazione epidurale del midollo spinale (scES) per facilitare la capacità dei pazienti SCI di stare in piedi, controllare volontariamente i movimenti delle gambe e migliorare altre funzioni.

La stimolazione epidurale del midollo spinale comporta l’invio di segnali elettrici ai motoneuroni nella colonna vertebrale da parte di un dispositivo impiantato.

In concomitanza con questa ricerca, Hubscher sta studiando gli effetti di scES sulla vescica, intestino e funzione sessuale nei pazienti con LM.

Finanziato da una sovvenzione di 3,5 milioni di dollari da parte del National Institutes of Health, Hubscher ha iniziato a lavorare per mappare il midollo spinale lombosacrale per molteplici aspetti della funzione della vescica.

Questo lavoro identificherà le posizioni sulla spina dorsale e le configurazioni del dispositivo per l’utilizzo di scES per migliorare l’archiviazione della vescica e l’efficienza di svuotamento.

Il finanziamento è attraverso il programma del Fondo comune NIH che stimola le attività periferiche per alleviare le condizioni (SPARC), che mira ad aumentare la comprensione delle interazioni degli organi nervosi e della neuromodulazione per far progredire il trattamento di malattie e condizioni per le quali le terapie convenzionali falliscono.

Il progetto SPARC di Hubscher ha una durata di tre anni e include indagini simultanee sia sugli animali che sugli esseri umani.

Il suo team arruolerà sei partecipanti alla ricerca umana che hanno ricevuto dispositivi scES e hanno completato lo studio iniziale di stimolazione epidurale per assistere nello sviluppo di parametri del dispositivo, quindi testare tali parametri a casa.

Per le circa 1.275.000 persone negli Stati Uniti che vivono con la paralisi da SCI, le terapie risultanti da questa ricerca hanno il potenziale per aumentare la loro qualità della vita e ridurre i costi di assistenza sanitaria.

Ulteriori informazioni: Charles H. Hubscher et al, Miglioramento della vescica, dell’intestino e degli esiti sessuali in seguito all’addestramento locomotorio specifico del compito nella lesione del midollo spinale umano, PLOS ONE (2018). DOI: 10.1371 / journal.pone.0190998

CategoryCure, Patologie, Salute

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