Nelle persone con diabete di tipo 1, alti livelli di glucosio nel sangue alla fine possono danneggiare i vasi sanguigni nell’occhio, nel rene, nel cuore e in altri organi, ma il danno può essere causato da diversi meccanismi biologici in diversi organi.

Gli scienziati del Joslin Diabetes Center hanno ora dimostrato che meccanismi simili possono essere anche all’opera nell’occhio e nel cuore, dando preziosi indizi che alla fine aiutano a sviluppare terapie che difendano dalle complicazioni.

Le persone con malattia renale cronica hanno un rischio molto più elevato di malattie cardiovascolari, la principale causa di morte per chi soffre di diabete di tipo 1.

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In un articolo pubblicato su Diabetes Care, il team Joslin ha dimostrato che la condizione degli occhi nota come retinopatia diabetica proliferativa è anche associata indipendentemente alla malattia cardiovascolare.

“Questo è un risultato inaspettato”, afferma George King, MD, Joslin Senior Vice President e Chief Scientific Officer e professore presso la Harvard Medical School.

“Suggerisce che i fattori biologici che proteggono o aumentano il danno ai vasi sanguigni sono condivisi tra l’occhio e il sistema cardiovascolare, ma possono essere diversi da quelli che colpiscono il rene”.

Identificare questa connessione ha rappresentato una sfida particolare poiché le persone con diabete di tipo 1 che hanno una malattia renale cronica di solito hanno anche gravi danni agli occhi, dice King, che è autore corrispondente sulla carta.

Quando gli investigatori di Joslin hanno esaminato i record di centinaia di partecipanti al programma Joslin Medalist, che caratterizza le persone che hanno avuto la malattia per più di 50 anni, gli scienziati sono stati in grado di individuare 30 persone che non hanno una grave patologia oculare ma hanno una malattia renale cronica.

Data la presenza di malattie renali, i ricercatori si aspettavano che queste persone avrebbero anche sperimentato tassi significativamente più elevati di malattie cardiovascolari rispetto ad altre persone che sono prive di malattie renali.

“Ma sorprendentemente, quel gruppo non mostra molto aumento delle malattie cardiovascolari”, dice King.

Daniel Gordin, MD, PhD, autore principale dell’articolo, ha confermato la scoperta in Medalists tra una coorte separata di persone con diabete di tipo 1, lo studio finlandese di nefropatia diabetica (FinnDiane).

Avviato nel 1997, lo studio ha raccolto dati genetici e fisici dettagliati su oltre 5.500 persone, afferma Gordin, ricercatore senior del Dianne Nunnally Hoppes Laboratory, diretto da King.

Gordin ha esaminato le complicanze nelle persone con almeno 25 anni di diabete, quando la malattia renale di solito si verifica in quelle predisposte.

I risultati erano molto simili a quelli trovati con Medalists.

“Questo studio è un bellissimo esempio di collaborazione tra due centri per il diabete in tutto il mondo, con Medalists Joslin e la nostra coorte finlandese”, dice Gordin.

“Studi come questi richiedono ciascuno 10 o più anni”, aggiunge King. “Senza questa capacità di collaborare, potremmo dover aspettare 10 anni per confermare la nostra scoperta.”

Lo studio ha anche riconfermato altre prove del fatto che alti livelli di glucosio nel sangue non danneggiano tutti i vasi sanguigni nello stesso modo.

Il danno ai nervi tra i pazienti con diabete di tipo 1 non mostra gli stessi legami con le malattie cardiovascolari, così come i danni agli occhi, suggerendo ancora una volta una stretta connessione tra gli occhi e il danno cardiovascolare.

Tra i loro prossimi passi, gli scienziati analizzeranno le immagini del cuore di vari gruppi di Medalists per cercare collegamenti più dettagliati tra il danno nei muscoli cardiaci e il danno ad altri organi.

“Ci auguriamo che ci darà il prossimo set di indizi per capire e difenderci da queste complicazioni”, afferma King.

Riferimento alla rivista: ricerca sul diabete e maggiori informazioni sul sito web di Diabetes Care

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