I ricercatori dell’Istituto di medicina traslazionale dell’Università hanno trovato una spiegazione su come il cancro al seno si diffonde ai polmoni, il che potrebbe potenzialmente rappresentare la chiave per prevenire la progressione della malattia.

Il cancro al seno rimane la principale causa di morte per cancro nelle donne a causa di metastasi (la diffusione di un cancro da un organo o parte del corpo a un altro) e lo sviluppo di resistenza alle terapie stabilite.

I macrofagi sono le cellule immunitarie più abbondanti nel tumore al seno e possono inibire e supportare la progressione del cancro.

Fattori di crescita simili all’insulina

Il team di ricerca, guidato dal Dr. Ainhoa ​​Mielgo, ha condotto uno studio per comprendere meglio come i macrofagi associati al cancro al seno supportino le metastasi del cancro al seno con l’obiettivo di sviluppare terapie più efficaci contro questa malattia.

Hanno scoperto che questi macrofagi esprimono alti livelli di proteine ​​specifiche chiamate “fattori di crescita simili all’insulina” (IGF) 1 e 2 e questo aiuta le cellule del cancro al seno metastatico a crescere nei polmoni.

IGF-1 e 2 sono ormoni trovati naturalmente nel sangue.

Il loro compito principale è quello di regolare gli effetti dell’ormone della crescita (GH) nel corpo.

Tuttavia, come mostrato in questo studio, i tumori possono anche esprimere queste proteine ​​per aiutarle a crescere e metastatizzare su altri organi.

Riduzione significativa delle metastasi

Il 75% dei pazienti con carcinoma mammario esaminati mostrava l’attivazione dei recettori dell’IGF che si correla con l’aumento dell’infiltrazione dei macrofagi e la progressione del tumore.

Nei pazienti con carcinoma mammario invasivo, l’attivazione dei recettori IGF è aumentata all’87%.

I ricercatori hanno scoperto che vi era una significativa riduzione della crescita delle cellule tumorali e delle metastasi polmonari nei modelli pre-clinici di carcinoma mammario quando gli IGF venivano bloccati in combinazione con il paclitaxel, un agente chemioterapico comunemente usato per trattare alcuni dei tipi più aggressivi di cancro al seno.

I risultati di questo studio di ricerca sono stati pubblicati su Oncogene.

Migliorare i trattamenti

Il Dr. Mielgo ha dichiarato: “I nostri risultati forniscono la base per sviluppare ulteriormente la combinazione di paclitaxel con i bloccanti dell’IGF per il trattamento del carcinoma mammario invasivo.

“Una migliore comprensione dei meccanismi alla base della diffusione metastatica del cancro al seno è fondamentale per migliorare il trattamento e l’esito del paziente.”

Lucy Ireland, Ph.D. studente del gruppo del Dr. Mielgo e primo autore di questa pubblicazione, ha dichiarato: “Sono entusiasta delle nostre scoperte, in quanto la terapia di combinazione è più efficace dell’attuale trattamento nei modelli pre-clinici di cancro al seno.”

Ulteriori informazioni: Lucy Ireland et al. Il blocco dei fattori di crescita insulino-simili aumenta l’efficacia di paclitaxel nel carcinoma mammario metastatico, Oncogene (2018). DOI: 10.1038 / s41388-017-0115-x

CategoryCure, Patologie, Salute

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