Le donne che sono incinte o stanno pianificando una gravidanza dovrebbero  evitare diete che riducono o eliminano i carboidrati, in quanto potrebbero aumentare il rischio di avere bambini con difetti del tubo neurale alla nascita , secondo un nuovo studio dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill.

Lo studio è stato  pubblicato sulla rivista Birth Defects Researchon del 25 gennaio e ha dimostrato che le donne con un basso apporto di carboidrati hanno il 30% in più di probabilità di avere bambini con difetti del tubo neurale, come la spina bifida (malformazioni della colonna vertebrale e del midollo spinale) e anencefalia (assenza di porzioni maggiori del cervello e del cranio), che può portare a invalidità permanente e morte infantile, se confrontata con donne che non limitano l’assunzione di carboidrati.

Questo è il primo studio per valutare la relazione tra basso apporto di carboidrati e bambini con difetti del tubo neurale.

“Sappiamo già che la dieta materna prima e durante la gravidanza ha un ruolo significativo nello sviluppo fetale. La novità di questo studio è il suo suggerimento che un basso apporto di carboidrati potrebbe aumentare il rischio di avere un bambino con un difetto del tubo neurale del 30%.

Ciò è dovuto al fatto che le diete a basso contenuto di carboidrati sono abbastanza popolari “, ha detto Tania Desrosiers, PhD, MPH e professore assistente di ricerca di epidemiologia presso la Gillings School of Global Public Health dell’UNC, che ha guidato lo studio.

“Questa scoperta rafforza l’importanza per le donne che potrebbero rimanere incinte a vogliono parlare con il loro referente per  assistenza sanitaria su diete speciali o comportamenti alimentari che praticano abitualmente”.

L’acido folico è un nutriente essenziale che riduce al minimo il rischio di difetti del tubo neurale.

Più del 20% delle donne negli Stati Uniti ha concentrazioni di folato nel sangue al di sotto del livello raccomandato per ridurre il rischio di difetti del tubo neurale.

Per questo motivo, nel 1998, la Food and Drug Administration ha iniziato a richiedere l’aggiunta dell’acido folico ai prodotti di cereali arricchiti.

Desrosiers e i suoi collaboratori dello studio hanno scoperto che l’assunzione di acido folico da parte delle donne con un ridotto apporto di carboidrati era inferiore alla metà delle altre donne.

Il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomanda che tutte le donne che potrebbero rimanere incinta assumano quotidianamente un multivitaminico con almeno 400 microgrammi di acido folico ogni giorno prima e durante la gravidanza.

Tuttavia, poiché quasi la metà di tutte le gravidanze negli Stati Uniti non sono pianificate, molte donne non iniziano l’integrazione con acido folico fino a più tardi in gravidanza, dopo che si è verificato un difetto del tubo neurale.

Ciò rende i cibi fortificati un’importante fonte di acido folico per le donne che potrebbero rimanere incinte.

Sorgente:

Materiali forniti dalla University of North Carolina a Chapel Hill. Nota: il contenuto può essere modificato per stile e lunghezza.

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