I ricercatori hanno sviluppato un vaccino universale per combattere i virus dell’influenza A che produce un’immunità duratura nei topi e li protegge contro i limiti dei vaccini contro l’influenza stagionale, secondo uno studio condotto dalla Georgia State University.

L’influenza, una malattia respiratoria contagiosa che infetta il naso, la gola e i polmoni, è tra le principali cause di morte negli Stati Uniti, secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Il CDC stima che l’influenza abbia causato tra 12.000 e 56.000 decessi all’anno negli Stati Uniti dal 2010.

I vaccini antinfluenzali stagionali devono essere aggiornati ogni anno per abbinare i virus influenzali che si prevede siano più comuni durante la prossima stagione influenzale, ma la protezione non sempre soddisfa le aspettative o nuovi virus emergono e i produttori inducono erroneamente quali virus finiranno per diffondersi.

Nel 2009, la pandemia H1N1 ha provocato 200.000 morti durante i primi 12 mesi e una bassa efficacia del vaccino è stata osservata anche durante le stagioni influenzali 2014-15 e 2016-17.

Un vaccino contro l’influenza universale che offre un’ampia protezione contro vari virus è urgentemente necessario e eliminerebbe i limiti dei vaccini contro l’influenza stagionale.

I vaccini antinfluenzali stagionali forniscono un’immunità protettiva contro i virus dell’influenza prendendo di mira la parte esterna della proteina di superficie del virus, che è l’emoagglutinina (HA).

Il virus dell’influenza allena il corpo a produrre anticorpi contro particelle virali inattivate contenenti la testa di questa proteina, che idealmente impedisce alla testa di attaccarsi ai recettori e fermare l’infezione.

Tuttavia, la testa è altamente variabile ed è diversa per ogni virus, creando la necessità di vaccini migliori.

Questo studio utilizza un nuovo approccio e punta invece alla porzione interna della proteina HA conosciuta come gambo, che è più conservativa e offre l’opportunità di una protezione universale.

In questo studio, i ricercatori hanno scoperto che vaccinare topi con nanoparticelle di proteine ​​a doppio strato che colpiscono il gambo di questa proteina produce un’immunità duratura e protegge completamente contro i vari virus dell’influenza A.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Nature Communications.

“La vaccinazione è il modo più efficace per prevenire le morti dal virus dell’influenza, ma il virus cambia molto velocemente e devi ricevere una nuova vaccinazione ogni anno”, ha detto il dott. Bao-Zhong Wang, professore associato all’Istituto di scienze biomediche della Georgia. Stato.

“Stiamo cercando di sviluppare un nuovo approccio vaccinale che elimina la necessità di vaccinazione ogni anno. Stiamo sviluppando un vaccino contro l’influenza universale. Non avresti bisogno di cambiare il tipo di vaccino ogni anno perché è universale e può proteggere contro qualsiasi virus influenzale.

“Quello che volevamo fare è indurre le risposte a questa porzione di glicoproteina di superficie influenzale, non la parte della testa.

In questo modo sei protetto contro diversi virus perché tutti i virus influenzali condividono questo dominio di stalk. Tuttavia, questo stesso dominio stalk non è stabile, quindi abbiamo usato un modo molto speciale per rendere questo vaccino costruito con il dominio stalk e ha avuto successo.

Abbiamo assemblato questo dominio di gambo in una nanoparticella di proteine ​​come un vaccino.

Una volta all’interno, la nanoparticella può proteggere questa proteina antigenica in modo che non venga degradata.

Le nostre cellule immunitarie hanno una buona capacità di assorbire questa nanoparticella, quindi questa nanoparticella è molto, molto meglio di una proteina solubile per indurre risposte immunitarie “.

Le nanoparticelle sono uniche perché sono state generate per contenere quasi interamente la proteina in grado di indurre risposte immunitarie.

Il doppio strato conserva anche meglio la funzione proteica.

Per determinare l’efficacia del vaccino contro le nanoparticelle, i ricercatori hanno immunizzato i topi due volte con un colpo intramuscolare.

Quindi, i topi sono stati esposti a diversi virus influenzali: H1N1, H3N2, H5N1 e H7N9. L’immunizzazione ha fornito una protezione universale e completa contro l’esposizione a virus letali e ha ridotto drasticamente la quantità di virus nei polmoni.

Successivamente, i ricercatori vorrebbero testare il vaccino contro le nanoparticelle nei furetti, che sono simili agli umani nell’orchestrazione del loro sistema respiratorio.

“Questo vaccino è composto da domini molto conservati.

Questo è il motivo per cui l’immunità indotta può offrire una protezione universale “, ha affermato il dott. Lei Deng, primo autore dello studio e ricercatore post-dottorato presso l’Institute for Biomedical Sciences dello Stato della Georgia.

“I vaccini contro l’influenza stagionale inducono la risposta immunitaria dominante contro il dominio della testa delle molecole di HA, che è ipervariabile.

Questo è il motivo per cui dobbiamo adottare nuovi ceppi influenzali per il nuovo vaccino ogni anno. Il nostro vaccino supera questo problema.

Per la protezione a lungo termine, la longevità dell’immunità indotta nell’uomo deve ancora essere testata in ulteriori test clinici. “

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