Un team di ricercatori con l’Imperial College di Londra e il Great Ormond Street Hospital, entrambi nel Regno Unito, ha scoperto che il monitoraggio dei movimenti fetali nelle donne in gravidanza può aiutare a rilevare le malformazioni muscolo-scheletriche fetali.

Nel loro articolo pubblicato sul Journal of the Royal Society Interface, descrivono la loro analisi computerizzata delle scansioni MRI per creare modelli che descrivono il movimento fetale, che ha permesso loro di seguire tali movimenti nei feti da 20 a 35 settimane e cosa hanno trovato facendo così…

Un bambino scalciante è una delle pietre miliari di una gravidanza sana, ma, come notano i ricercatori, sono state condotte poche indagini su ciò che effettivamente avviene nel grembo materno mentre il feto cresce e inizia a muoversi.

Per saperne di più, i ricercatori hanno analizzato le scansioni MRI dei pazienti al Great Ormond Street Hospital, che ha permesso loro di creare modelli di movimento fetale.

I modelli hanno prodotto rappresentazioni animate di un feto all’interno dell’utero mentre si estendeva, calciava e si spostava in altri modi, consentendo al team di monitorare quanta forza esercitava il feto nel suo ambiente.

I ricercatori hanno scoperto che un feto è in grado di esercitare fino a 4 chilogrammi di forza contro le pareti dell’utero a circa 30 settimane, il momento culminante dell’attività fetale.

Successivamente, la forza fetale è stata ridotta poiché il feto si è trovato con meno spazio di manovra a causa delle sue dimensioni crescenti.

Il team ha anche scoperto che il calcio era una forma di esercizio, aiutando il feto in crescita a sviluppare strutture muscolari e ossee adeguate.

Hanno anche scoperto che anche dopo che il feto aveva ridotto lo spazio per il movimento, il calcio fetale era ancora importante perché lo stress aiutava a sviluppare correttamente le articolazioni delle gambe e delle braccia.

Complessivamente, i ricercatori riferiscono che il movimento fetale è fondamentale per il normale sviluppo di ossa e articolazioni.

Queste ultime scoperte si sono rivelate particolarmente utili, osserva il team, perché la mancanza di movimento, che si tratti di calci o altro, potrebbe prevedere malformazioni muscolo-scheletriche dopo la nascita.

Lo sviluppo di strumenti per misurare la forza di spinta all’interno dell’utero potrebbe aiutare i medici a preparare le cure adeguate per i bambini dopo la nascita.

Ulteriori informazioni: Stress e tensioni sullo scheletro fetale umano durante lo sviluppo, Journal of the Royal Society Interface (2018). Pubblicato il 24 gennaio 2018. DOI: 10.1098 / rsif.2017.0593

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