Un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università dell’Indiana e della Rutgers University fornisce la più forte evidenza che cambiamenti quasi impercettibili nel modo in cui le persone si muovono possano essere usati per diagnosticare i disturbi dello sviluppo neurologico, compreso l’autismo.

I risultati dello studio, riportati il ​​12 gennaio nella rivista NatureScientific Reports, suggeriscono un metodo più accurato per diagnosticare l’autismo.

Le valutazioni attuali dipendono da criteri altamente soggettivi, come la mancanza di movimento oculare o azioni ripetitive.

Non esiste un test medico per l’autismo, come un esame del sangue o uno screening genetico.

“Abbiamo scoperto che ogni persona ha il suo” DNA del movimento “unico”, ha detto l’autore senior Jorge V. José, il Distinguished Professor of Physics del James H. Rudy nel Dipartimento di Fisica del Collegio di Belle Arti e Scienze Umane di Bloomington.

“L’uso del movimento come un” biomarker “per l’autismo potrebbe rappresentare un importante passo in avanti nel rilevamento e nel trattamento del disturbo.”

Si stima che all’1% della popolazione mondiale, compresi 3,5 milioni di bambini e adulti negli Stati Uniti, venga diagnosticato un disturbo dello spettro autistico, che è la disabilità dello sviluppo in più rapida crescita del paese.

A differenza delle malattie diagnosticate con test medici, l’autismo rimane dipendente dai sintomi la cui rilevazione può variare in base a fattori come la persona che conduce la valutazione.

Le valutazioni sono anche difficili da somministrare a bambini molto piccoli oa persone con disabilità come la mancanza di abilità verbali, potenzialmente in grado di prevenire interventi precoci per questi gruppi.

L’intervento precoce ha dimostrato di svolgere un ruolo importante nel trattamento di successo dell’autismo.

“Il nostro lavoro è incentrato sull’applicazione di nuove analisi dei dati per sviluppare valutazioni oggettive dello sviluppo neurologico per l’autismo, così come altri disordini dello sviluppo neurologico”, ha detto Di Wu, un Ph.D. dell’UI. studente e l’autore principale dello studio.

“Abbiamo davvero bisogno di ridurre il divario tra ciò che i medici osservano nei pazienti nella clinica e ciò che stiamo imparando sul movimento nel campo delle neuroscienze”.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno esaminato oltre 70 volontari mentre muovevano il braccio per toccare un oggetto su uno schermo.

I volontari comprendevano 30 individui precedentemente diagnosticati con autismo, dai 7 ai 30 anni, inclusa una ragazza senza abilità verbali.

Il gruppo comprendeva anche 15 adulti neurotipici, dai 19 ai 31 anni; sei bambini neurotipici; e 20 genitori neurotipici di volontari con autismo.

Dopo la valutazione, a ogni volontario è stato assegnato un “punteggio” basato sul livello delle fluttuazioni di velocità nascoste nel loro movimento.

Un punteggio più basso indicava un rischio maggiore per l’autismo, con numeri sotto una certa soglia corrispondente alla precedente diagnosi di autismo.

La maggiore quantità di fluttuazione nel movimento degli individui con autismo era probabilmente correlata al livello di “rumore” prodotto naturalmente dai licenziamenti neuronali casuali nel cervello, per i quali individui neurotipici sembrano sviluppare metodi di compensazione più forti.

Diciotto dei 30 individui nello studio con autismo sono stati valutati presso la IU School of Medicine prima dell’esperimento, utilizzando quattro test psichiatrici standard per l’autismo.

In ciascun caso, le diagnosi basate sul movimento corrispondevano a queste valutazioni qualitative, che raramente sono in completo accordo.

Anche i volontari che hanno ottenuto punteggi più bassi hanno mostrato forme più severe di autismo. Attualmente non esiste una metrica quantitativa accettata standard per diagnosticare la gravità del disturbo.

Inoltre, punteggi inferiori alla media in molti dei genitori dei volontari, che non avevano una diagnosi autistica, hanno suggerito che il movimento potrebbe essere usato per valutare il rischio di un genitore neurotipico per i bambini con autismo, ha detto José.

I movimenti dei volontari sono stati catturati utilizzando sensori ad alta velocità e ad alta risoluzione per tracciare fluttuazioni nei movimenti invisibili ad occhio nudo.

Lo studio ha anche monitorato i cambiamenti di velocità e posizione del braccio in ogni punto del movimento, al contrario di una singola variabile, il movimento superiore della velocità del braccio, esaminato in uno studio pubblicato in precedenza dalla squadra.

I nuovi dati sul movimento rafforzano la prova del movimento come biomarker per l’autismo.

Successivamente, i ricercatori mirano a condurre valutazioni del movimento su più persone, compresa una maggiore ricerca sui genitori di bambini con autismo per comprendere meglio la connessione tra punteggi parentale inferiori sulla valutazione del movimento e il rischio di autismo dei loro figli.

Ulteriori informazioni: Di ​​Wu et al, Un biomarcatore che caratterizza il neurosviluppo con applicazioni nell’autismo, rapporti scientifici (2018). DOI: 10.1038 / s41598-017-18902-w

CategoryCure, Patologie, Salute

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