Molte giornali annunciano miracolosi progressi dell’immunoterapia contro il cancro , tramite i potenti assassini del cancro,  le cellule T.

Ma nascondendosi in bella vista dietro quella “T”c’è l’organo da cui prendono il nome e imparano il loro mestiere: il timo.

Un nuovo studio pubblicato venerdì su Science Immunology identifica una molecola chiamata BMP4 che svolge un ruolo chiave nella straordinaria capacità naturale del timo di guarire dai danni.

In questo video, il Dr. Jarrod Dudakov del Fred Hutchinson Cancer Research Center, uno dei leader dello studio, parla dell’importanza del timo, delle scoperte che lui e i suoi colleghi hanno fatto su come si rigenera e sui prossimi passi del team.

Il Dr. Jarrod Dudakov discute la sua ricerca su come il timo rigenera e perché è importante. Credito: Robert Hood / Fred Hutch News Service

I ricercatori sperano di tradurre il loro lavoro in nuove terapie per migliorare la funzione del sistema immunitario in età avanzata e rendere più efficaci le immunoterapie.

Cos’è il timo?

Il timo è come un campo di addestramento per nuove reclute al sistema immunitario.

Dal loro luogo di nascita nel midollo osseo, i globuli bianchi immaturi vanno al timo per maturare in macchine che uccidono malattie.

Un timo sano e attivo ti offre una serie diversificata di diverse cellule T, ciascuna delle quali è in grado di riconoscere e uccidere un bersaglio estraneo leggermente diverso.

Pertanto, l’organo è fondamentale per un forte sistema immunitario pronto a difenderti da qualsiasi minaccia.

Anche se il timo è sensibile al danneggiamento per varie cause che spaziano dalle infezioni allo stress della vita, è anche resiliente naturalmente.

Il suo potere di riprendersi dalle ferite, tuttavia, svanisce con l’età, e può prendere un duro colpo da alcune terapie anticancro aggressive.

E se potessimo sfruttare il naturale potere rigenerativo del timo per accelerare la sua guarigione da gravi lesioni, aiutarlo a rimanere attivo con l’età e rendere i farmaci immuno-sfruttatori funzionanti meglio per combattere tumori o infezioni?

Quali sono le nuove scoperte?

BMP4, la molecola identificata nel nuovo studio del team, è solo il secondo driver noto della rigenerazione del timo naturale.

(Il primo, chiamato IL22, è stato scoperto dallo stesso gruppo di ricerca nel 2012.)

I ricercatori hanno scoperto che la BMP4 è prodotta da alcune cellule che rivestono l’interno dell’organo.

Quella molecola segnala altre cellule del timo per attivare geni che promuovono lo sviluppo e la riparazione.

Ora, il team sta lavorando per capire se c’è un trigger principale che attiva l’intero processo di rigenerazione, e quindi traducono tale conoscenza in nuove terapie che aiutano i pazienti.

“Il timo è davvero un organo un po ‘dimenticato”, ha detto Dudakov.

“Tutti lavorano su cellule T, ma non ci si preoccupa molto di dove provengono. Ma vorremmo dire che è piuttosto importante. “

Dudakov e colleghi del Memorial Sloan Kettering Cancer Center hanno co-diretto la ricerca, con collaboratori in diverse altre istituzioni.

È stato finanziato dal National Institutes of Health, con il supporto aggiuntivo di una varietà di donatori privati, organizzazioni filantropiche e professionali e organismi governativi.

Maggiori informazioni: Tobias Wertheimer et al. La produzione di BMP4 da parte delle cellule endoteliali è cruciale per la rigenerazione timica endogena, Science Immunology (2018). DOI: 10.1126 / sciimmunol.aal2736

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