Un nuovo approccio per ridurre i grassidell’addome ha mostrato risultati promettenti in studi di laboratorio.

Combina un nuovo modo di somministrare farmaci, attraverso un cerotto con micro-aghi, con farmaci noti per trasformare il grasso bianco che immagazzina energia in grasso bruno a combustione energetica.

Questo approccio innovativo sviluppato da scienziati della Nanyang Technological University di Singapore (NTU Singapore) ha ridotto l’aumento di peso nei topi con una dieta ricca di grassi e la loro massa grassa di oltre il 30% in quattro settimane.

Il nuovo tipo di cerotto per la pelle contiene centinaia di micro-aghi, più sottili di un capello umano, che sono caricati con l’agonista del recettore adrenergico Beta-3 o un altro farmaco chiamato triiodotironina, ormone tiroideo T3.

Quando il cerotto viene premuto sulla pelle per circa due minuti, questi micro-aghi si incastonano nella pelle e si staccano dal cerotto, che può essere rimosso.

Man mano che gli aghi si degradano, le molecole della droga si diffondono lentamente verso il grasso bianco che immagazzina energia sotto lo strato di pelle, trasformandole in grassi marroni a energia.

I grassi marroni si trovano nei bambini e aiutano a mantenere il bambino caldo bruciando energia.

Man mano che gli uomini invecchiano, la quantità di grassi marroni diminuisce e viene sostituita con grassi bianchi viscerali.

Pubblicato sulla rivista Small Methods recentemente da NTU Professor Chen Peng e Assistant Professor Xu Chenjie, questo approccio potrebbe aiutare ad affrontare il problema dell’obesità in tutto il mondo senza ricorrere a interventi chirurgici o farmaci orali che potrebbero richiedere grandi dosaggi e potrebbero avere seri effetti collaterali.

“La quantità di farmaci che abbiamo usato nel cerotto è molto inferiore a quella usata nei farmaci orali o in una dose iniettata.

Questo riduce i costi degli ingredienti dei farmaci, mentre il nostro design a rilascio lento riduce al minimo i suoi effetti collaterali “, ha affermato Asst Prof Xu.

L’obesità che deriva da un eccessivo accumulo di grasso è un importante fattore di rischio per la salute per varie malattie, tra cui malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che nel mondo 1,9 miliardi di adulti siano sovrappesati nel 2016 con 650 milioni di loro che sono obesi.

“Quello che puntiamo a sviluppare è un cerotto indolore che chiunque potrebbe usare facilmente, è discreto e allo stesso tempo accessibile”, ha detto il professor Chen, un esperto di biotecnologia che studia l’obesità. “Soprattutto, la nostra soluzione punta a utilizzare i grassi corporei di una persona per bruciare più energia, che è un processo naturale nei bambini”.

Sotto la guida dei due scienziati alla School of Chemical and Biomedical Engineering della NTU, il ricercatore Dr Aung Than ha condotto esperimenti che hanno dimostrato che il cerotto potrebbe sopprimere l’aumento di peso nei topi alimentati con una dieta ricca di grassi e ridurre la loro massa grassa di oltre il 30 per cento , per un periodo di quattro settimane.

I topi trattati avevano anche livelli di colesterolo nel sangue e acidi grassi significativamente più bassi rispetto ai topi non trattati.

Essere in grado di consegnare il farmaco direttamente al sito di azione è una delle ragioni principali per cui è meno probabile che abbia effetti collaterali rispetto ai farmaci somministrati per via orale.

Il team stima che il loro cerotto prototipo avesse un costo materiale di circa S $ 5 (US $ 3,50) da produrre, che contiene beta-3 agonista del recettore adrenergico combinato con acido ialuronico, una sostanza naturalmente presente nel corpo umano e comunemente usata in prodotti come la pelle idratanti.

L’agonista del recettore adrenergico beta-3 è un farmaco approvato dalla Federal Drug Administration degli Stati Uniti ed è usato per trattare le vesciche iperattive, mentre la triiodotironina T3 è un ormone tiroideo comunemente usato per i farmaci per una tiroide iperattiva.

Entrambi sono stati mostrati in altri studi di ricerca per essere in grado di trasformare i grassi bianchi in marrone, ma il loro uso nel ridurre l’aumento di peso è ostacolato da effetti collaterali potenzialmente gravi e accumulo di droga in tessuti non mirati se sono state utilizzate vie di somministrazione convenzionali, come attraverso l’assunzione orale.

Il professore associato di scuola di medicina Lee Kong Chian della NTU, Melvin Leow, che non era affiliato a questo studio, ha detto che è eccitante essere in grado di affrontare l’obesità attraverso l’imbrunimento del grasso bianco, ei risultati sono stati promettenti.

“Questi dati dovrebbero incoraggiare gli studi clinici di Fase I negli esseri umani per tradurre questi risultati di scienza di base al capezzale, con la speranza che questi patch microneedle possano essere sviluppati in una modalità economicamente vantaggiosa per la prevenzione o il trattamento dell’obesità nel prossimo futuro, “Ha aggiunto Assoc Prof Leow, un endocrinologo.

Dalla pubblicazione del documento, il team ha ricevuto un vivo interesse da parte delle aziende di biotecnologia e sta cercando di collaborare con scienziati clinici per proseguire le loro ricerche.

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