In un nuovo studio, un gruppo di ricerca di Yale ha scoperto che una dieta a bassissimo contenuto calorico può rapidamente invertire il diabete tipo 2 negli animali.
Se confermato nelle persone, l’intuizione fornisce nuovi potenziali bersagli farmacologici per il trattamento di questa comune malattia cronica.

Lo studio è pubblicato in Cell Metabolism.

Uno americano su tre svilupperà il diabete di tipo 2 entro il 2050, secondo le recenti proiezioni del Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie.

I rapporti indicano che la malattia va in remissione in molti pazienti sottoposti a chirurgia di perdita di peso bariatrica, pèoichè limita notevolmente l’assunzione calorica, prima della perdita di peso clinicamente significativa.

Lo studio del team di Yale è stato focalizzato sulla comprensione dei meccanismi attraverso i quali la restrizione calorica inverte rapidamente il diabete di tipo 2.

Il gruppo di ricerca ha esaminato gli effetti di una dieta a basso contenuto calorico (VLCD), costituita da un quarto della normale assunzione, su un roditore con diabete di tipo 2.

Utilizzando un approccio innovativo di isotopi stabili, da loro sviluppato, i ricercatori hanno seguito e calcolato una serie di processi metabolici che contribuiscono all’aumento della produzione di glucosio da parte del fegato.

Il metodo, conosciuto come PINTA, ha permesso agli investigatori di eseguire una serie completa di analisi dei flussi metabolici chiave all’interno del fegato che potrebbero contribuire alla resistenza all’insulina e ad aumentate percentuali di produzione di glucosio dal fegato – due processi chiave che causano una maggiore concentrazione di zucchero nel sangue.

Utilizzando questo approccio, i ricercatori hanno individuato tre meccanismi principali responsabili dell’effetto drammatico del VLCD, nel rapido abbassamento della concentrazione di glucosio nel sangue negli animali diabetici.

Nel fegato, il VLCD abbassa la produzione di glucosio:

1) diminuendo la conversione di lattato e aminoacidi in glucosio;
2) diminuendo il tasso di conversione fegato glicogeno in glucosio; e
3) diminuendo, contenuto di grassi, che a sua volta migliora la risposta del fegato all’insulina.

Questi effetti positivi del VLCD sono stati osservati in soli tre giorni.

Il prossimo passo per i ricercatori sarà quello di confermare se i risultati possono essere replicati in pazienti diabetici di tipo 2 sottoposti a chirurgia bariatrica o consumando diete a basso contenuto calorico.
La sua squadra ha già iniziato ad applicare la metodologia PINTA negli esseri umani.

Shulman, M.D., George R. Cowgill, Professore di Medicina e Fisiologia Cellulare e Molecolare e investigatore presso l’Istituto Medico Hughes di Howard.

“Questi risultati, se confermati negli esseri umani, ci forniranno nuovi bersagli farmacologici per curare in modo più efficace i pazienti con diabete di tipo 2”, ha detto Shulman.

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